Energia solar transforma CO2 em combustível para carros

Eletricidade para carros
Carros elétricos não são aviões,
mas eles certamente já teriam decolado se a tecnologia das baterias não
estivesse praticamente estacionada nos últimos anos.

Mas está
tomando corpo uma ideia que parece estranha à primeira vista, mas que
tem potencial não apenas para explorar a energia solar, como também para
alimentar os carros a combustão atuais com um combustível que será,
essencialmente, gerado por eletricidade.

A ideia consiste em
armazenar a eletricidade em combustíveis líquidos, que poderão então ser
queimados por motores a combustão normais.

Ou seja, os carros
poderiam ser indiretamente alimentados por eletricidade, sem que
precisassem ser convertidos em veículos elétricos.

E o alcance
disso pode ser ainda maior, uma vez que a fonte para a produção desse
combustível líquido é o dióxido de carbono, que todo o mundo gostaria de
varrer para debaixo do tapete – ao menos a parte gerada pelo homem –
para tentar evitar o aquecimento global.

Uma demonstração de que
isto é tecnicamente possível foi realizada pela equipe do Dr. James
Liao, da Universidade da Califórnia em Los Angeles (EUA).

CO2 vira combustível
Liao e seus colegas desenvolveram uma técnica que usa eletricidade para converter dióxido de carbono em isobutanol.

Se for usada energia solar, o processo essencialmente imita a fotossíntese, convertendo a luz do Sol em energia química.

A
fotossíntese é um processo que ocorre em duas etapas – uma etapa com
luz e uma etapa às escuras. A reação clara converte a energia da luz em
energia química, enquanto a reação escura converte CO2 em açúcar.

“Nós
conseguimos separar a reação com luz da reação escura e, em vez de usar
a fotossíntese biológica, nós usamos painéis solares para converter a
luz do Sol em eletricidade, depois em um intermediário químico, e então
usamos esse intermediário para alimentar a fixação do dióxido de carbono
para gerar o combustível,” explica Liao.

Segundo ele, seu esquema pode teoricamente ser mais eficiente, em termos da energia produzida, do que a fotossíntese natural.

Biorreator
Nem
tudo é artificial nesse novo método. Os cientistas modificaram
geneticamente um microrganismo litoautotrófico, conhecido como Ralstonia
eutropha H16, para produzir isobutanol e 3-metil-1-butanol no interior
de um biorreator.

O biorreator usa apenas dióxido de carbono como fonte de carbono, e apenas eletricidade como entrada externa de energia.

O
desenvolvimento agora anunciado é um passo significativo em relação a
uma pesquisa anterior divulgada pelo grupo, quando eles demonstraram o
papel promissor das bactérias para a produção de um combustível
alternativo.

Teoricamente, o hidrogênio produzido por energia
solar pode ser usado na conversão do CO2 para sintetizar combustíveis
líquidos com alta densidade de energia, também usando os microrganismos
geneticamente modificados.

Mas as demonstrações em laboratório
não têm conseguido passar para escalas maiores devido à baixa
solubilidade, pequena taxa de transferência de massa e, sobretudo, pelas
questões de segurança envolvendo o hidrogênio.

“Em vez de usar
hidrogênio, nós usamos o ácido fórmico como intermediário. Nós usamos
eletricidade para produzir ácido fórmico, e então usamos o ácido fórmico
para induzir a fixação do CO2 nas bactérias, no escuro, para produzir
isobutanol e alcoóis,” explica Liao.

“Nós demonstramos o princípio, e agora queremos aumentar sua escala. Este é o nosso próximo passo,” conclui o pesquisador.

Fonte: 360 Graus

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Um comentário em “Energia solar transforma CO2 em combustível para carros

  • 09/02/2018 em 21:05
    Permalink

    pode ser que agora arrange investidor para o meu gerador gravitacional,poderei produzir energia elétrica para produzir bactérias que transforma-o CO2 em combustível email: josemanuelreispereira1@sapo.pt

    Resposta

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