Apple quer iniciar produção de carro elétrico até 2024, dizem fontes

A Apple (AAPL34) está mantendo planos de produzir um carro elétrico até 2024 que pode incluir avanço na tecnologia de baterias, afirmaram fontes com conhecimento do assunto. Os esforços da Apple no setor, dentro do Projeto Titan, têm avançado aos trancos desde 2014, quando ela começou a projetar seu próprio veículo. Em um ponto, a empresa reduziu o esforço para se concentrar em softwares e redefiniu suas prioridades.

Doug Field, veterano da Apple que trabalhou para a Tesla, voltou à criadora do iPhone para supervisionar o projeto em 2018 e cortou 190 pessoas da equipe em 2019.

Desde então, a Apple tem progredido na área o suficiente para ter como meta criar um veículo de passageiros, afirmaram duas fontes com conhecimento do assunto.

O ponto central da estratégia da Apple é um novo projeto de bateria para reduzir “radicalmente” o custo das unidades de armazenamento de energia e aumentar a capacidade dos veículos, afirmou fonte que teve acesso aos planos da empresa.

Representantes da Apple não comentaram o assunto.

A produção de um veículo será um desafio para a Apple, que está com os cofres cheios mas que nunca se aventurou no ramo de montagem de carros. A Tesla precisou de 17 anos antes de finalmente ter lucro sustentável com a produção de veículos.

“Se há uma companhia no planeta com recursos para fazer isso, essa empresa provavelmente é a Apple. Mas, ao mesmo tempo, isso não se trata de fabricar celulares”, disse uma pessoa que trabalhou no Projeto Titan.

Ainda não está claro quem montaria um carro com a marca da Apple, mas fontes afirmaram esperar que a empresa conte com uma parceira para a montagem de veículos. E há ainda a chance da Apple decidir reduzir o alcance dos esforços para um sistema de direção autônoma que poderia ser integrado a um carro de uma montadora tradicional, em vez de vender um veículo Apple, disse uma das fontes.

Duas fontes com conhecimento dos planos da Apple alertaram que a pandemia pode gerar atrasos nos planos e empurrar o início da produção para 2025 ou além disso.

Por ora, a Apple decidiu consultar parciros para os elementos do sistema, incluindo sensores lidar, que ajudam o carro sem motorista a ter uma visão em três dimensões da estrada, disseram duas fontes.

O carro da Apple poderá ter múltiplos sensores lidar para identificar diferentes distâncias, disse outra fonte. Alguns sensores podem ser derivados das unidades lidar desenvolvidas internamente pela companhia, disse uma das fontes.

Sobre a bateria do veículo, a Apple planeja usar um design monocélula, que aumenta as células individuais na bateria e libera espaço dentro do pack, eliminando bolsas e módulos que contêm materiais usados na bateria, disse uma das fontes.

O projeto da Apple significa que mais material ativo pode ser alocado dentro da bateria, o que pode dar ao carro mais alcance. A empresa também está analisando a química de uma bateria chamada “LFP” (lítio-ferro-fosfato), disse a fonte, que inerentemente está sujeita a menos aquecimento e por isso seria mais segura do que as baterias de íon de lítio. “É o próximo nível”, disse a fonte sobre a tecnologia de bateria da Apple.

[BDR: AAPL34]

[Via: Folha de São Paulo]

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